Fin de semana en Niágara

Espectáculos, gastronomía de primera y mucha diversión es lo que ofrece esta ciudad ubicada a menos de dos horas de Toronto.


Fin de semana en Niágara
Cae la noche y las cataratas del Niágara se iluminan con los colores del arcoíris. Enseguida, simpáticas figuras de Disney se encienden en los parques, plazas y calles de esta ciudad, como si se tratara de un lugar mágico y encantado.

Se trata del Festival de Luces de Invierno que todos los años ilumina y hace brillar a la ciudad de Niágara, transformándola en una paleta de colores vibrantes. Con más de tres millones de luces y cerca de 120 paneles animados –entre ellos los de Disney-, este espectáculo es considerado el más grande de su tipo en Canadá y un imperdible para esta temporada.

Junto con el espectáculo de luces, Niágara tiene preparado para este invierno una serie de eventos, desde shows y musicales en vivo hasta grandiosos espectáculos pirotécnicos.

Cualquiera sea la época, lo cierto es que en Niágara -una ciudad que “nunca duerme”- es imposible aburrirse. Un destino perfecto para una escapada de fin de semana o si lo prefiere, para un intenso día fuera de Toronto. Lo invitamos a conocerla.

Diversión para todos
Niágara es uno de esos lugares donde los niños y los no tan niños, siempre encuentran algo que hacer. Ubicada a solo 130 kilómetros de Toronto (siguiendo la QEW), se puede llegar en auto, en bus o en Go Train.

Varias empresas de turismo además ofrecen paseos por el día que incluyen desayuno o almuerzo buffet, visita a las cataratas, al reloj de flores de Niágara y al encantador pueblito de Niagara On the Lake, famoso por sus viñedos, donde además se pueden degustar sus famosos vinos.

Durante estos días, como ya anticipamos, el epicentro de la ciudad se encuentra en Niágara Parkway con sus parques y plazas iluminadas y donde próximamente se abrirá al público el TD Rink, una pista de patinaje en hielo al aire libre con una privilegiada vista a las cataratas y a los shows pirotécnicos que todos los viernes a las 9 pm iluminan las cataratas y el cielo de Niágara.

Eventos como una serie de conciertos de Navidad y el New Year’s Extravaganza también forman parte de la programación del festival. Si aún no ha decido dónde esperará el 2012, esta gran fiesta musical gratuita promete acalorar la noche y empezar el nuevo año de buena manera con dos espectáculos pirotécnicos (a las 9 y a medianoche) y las presentaciones en vivo de artistas como Great Big Sea, Barenaked Ladies, Running Red Lights, Kardinal Offishall y Calwyn Shurgold.

A todo esto, por supuesto, hay que sumarle toda la entretención que siempre encontrará en Clifton Hill, donde se encuentran los museos de cera, las mansiones del terror, los museos de los Records Mundiales, las casas de la risa, el museo de Ripley (de lo insólito), la casa de Frankestein, canchas de mini golf y el clásico Sky Wheel, la rueda gigante que se ha transformado en uno de los iconos de la ciudad.

Las entradas a estas entretenciones rodean los 10 y 20 dólares, pero recomendamos comprar un pase y así ahorrarse unos pesitos (en www.cliftonhill.com/tickets hay interesantes descuentos).

Las cataratas en otra dimensión
Las cataratas del Niágara son sin duda uno de los atractivos naturales más bellos del mundo. Alrededor de 30 millones de turistas las visitan cada año, en su mayoría durante la época estival, pero también en invierno, cuando la parte superior del Lago Erie se congela totalmente.

Invierno es también un buen momento para evitar las grandes aglomeraciones. No obstante, varias atracciones (como el Maid of the Mist, el barco que va por debajo de la cataratas) se cierran en esta época, pero aun así hay mucho por hacer.

Una de las atracciones abiertas en invierno es Niagara's Fury donde se experimenta la creación de las cataratas en cuarta dimensión (le advertimos que de este show saldrá mojado, pero dan capas de agua). La entretención parte con un video animado de ocho minutos donde una serie de personajes del bosque explican cómo las Cataratas del Niágara se formaron durante la Edad del Hielo. Luego, en un teatro de 360 grados, se experimenta la creación de las cataratas, una experiencia única y entretenida donde el suelo se mueve y se siente la nieve y el agua en el rostro. Un imperdible para adultos y niños ($15.00 los adultos, $9.75 los niños).

Otro imperdible es Journey Behind the Falls, un viaje inolvidable por detrás y por el corazón de las cataratas donde se siente el vaho y la fuerza de las cataratas. El viaje comienza en unos elevadores que descienden 150 pies a través de las rocas. Estos se conectan con unos túneles que conducen a dos portales ubicados a un tercio del trayecto de la Horshoe fall (literalmente, uno está dentro de la catarata) y a dos plataformas de observación ubicadas en los pies mismos de las cataratas. Realmente impresionante ($14.60 adultos, $8.95 niños).

Si le interesan estas dos atracciones, le contamos que con el Niagara Magic Pass se pueden visitar Niagara’s Fury, Journey Behind the Falls más el Butterfly Conservatory por $24, 95 dólares (www.niagarasfury.com/tickets). Este último consiste en una atracción turística y centro de investigación y educación acerca de todo tipo de mariposas. Prepárese para ver miles de mariposas tropicales de colores flotando libremente entre las flores y por los parques ( tenga encendida su cámara en todo momento).

¡A probar suerte!
Niágara es también el destino ideal para los que le gusta el juego y las apuestas. Cuenta con dos casinos para entretenerse día y noche y hacer sus apuestas o bien disfrutar de un espectáculo o de música en vivo de la mano de un cóctel.

El Fallsview Casino Resort, ubicado en el Fallsview Boulevard, cuenta con uno de los salones de juego más grandes en el mundo –20 mil pies cuadrados, equivalentes a tres canchas de fútbol - equipado con máquinas tragamonedas –donde puede apostar desde 1 centavo-, hasta modernas máquinas de video poker. El tiempo acá vuela jugando black jack, baccarat, póker, ruleta o pai gow. La entrada es gratuita y el estacionamiento tiene un valor de 10 dólares.

El casino cuenta además con un hotel con más de trescientas habitaciones, un spa de lujo, decenas de tiendas y restaurantes con vista a las cataratas y un teatro donde se han presentado artistas de la talla de Ringo Star, Jay Leno, Diana Ross, Tony Bennet, Jessica Simpson o los Dobbie Brothers. Desde noviembre 18 a diciembre 4, se estará presentando aquí el show Spirit of Christmas (para revisar la cartelera, visite www.fallsviewcasinoresort.com) un espectáculo que promete ser inolvidable.

Casino Niágara en Falls Avenue también atrae al turista con sus miles de máquinas y mesas para apuestas. Para una noche inolvidable, le aconsejamos partir con una cena en uno de sus restaurantes para luego divertirse apostando. Si el juego no es lo suyo, disfrute de un espectáculo cómico en Yuk Yuk’s, o entreténgase viendo un partido en la sección de deportes - un lounge equipado con 26 pantallas de alta definición- o escuche música en vivo desde uno de sus bares. La entrada al casino no tiene costo y el estacionamiento va por los 20 dólares la noche (más información en casinoniagara.com).

Por si no lo sabía, la empresa Safeway Tours ofrece un bus de acercamiento para los jugadores desde varias locaciones del GTA. El valor del recorrido es de 5 dólares para jugadores con la tarjeta Players Advantage Card (PAC) (los portadores de tarjeta elite, premium, platinum o gold no pagan) y de 30 dólares para el resto. El servicio es solo para mayores de 19 años, la edad mínima para ingresar a los casinos (para detalles de locaciones y horarios, visite safewaytours.net/casinobus.html).

Para los más glamorosos, Fallsview Casino cuenta con quince limosinas de lujo para sus jugadores que lo recogen y lo traen de vuelta en el horario que usted desee. El valor del trayecto incluye una selección de tragos sin alcohol de cortesía (marcar el 1 800 325 5788 para detalles).

De compras
Otro entretenido panorama que ofrece Niágara para este invierno es ir de compras a sus outlets y tiendas de souvenires (ideal para empezar a adelantar los regalos de Navidad).

Uno de los más famosos es el Canada One Factory Outlet (7500 Lundy's Lane) que reúne a cuarenta conocidas marcas como Nike, Reebok, Nine West, Salomon y Roots. La mayoría de sus tiendas ofrecen atractivos descuentos, promociones 2 x 1 o liberación del pago de impuestos. Está abierto 364 días del año (solo cierra para Navidad).

Para recuerditos, dese una vuelta por Souvenir City Headquarters en River Road, una simpática y gran tienda que llamará su atención con sus simpáticas esculturas exteriores (de venado, de policía montada, de las cataratas, de artesanía inuit, entre otras) y su atractiva fachada.

Aquí encontrará de todo: desde souvenires típicos canadienses (camisetas, gorros, llaveros, productos derivados del arce, entre otros) hasta artesanía originaria de las Primeras Naciones y artesanía hecha en vidrio de Rossi Glass, una empresa que ha estado en el negocio del vidrio soplado por años y que ahora encanta a los turistas de Souvenir City con sus finos platos, copas, fuentes y todo tipo de artículos de decoración en vidrio. Rossi Glass es además el único fabricante de vidrio de arándano y realizan además demostraciones de soplado de vidrio los siete días de la semana.

Uno de los principales atractivos de Souvenir City es su tienda de chocolate con deliciosos manjares traídos desde distintos rincones del mundo. Todos los días se preparan aquí deliciosos fudges de diecisiete sabores distintos (chocolate con crema, arce, pie de calabaza, mantequilla de maní, entre otros). Lo más rico de todo es que puede degustarlos antes de elegir su favorito. Cuenta además con un food court para un sabroso bocadillo.

Los fanáticos de los dulces tampoco pueden dejar de visitar la tienda de Hershey en Falls Avenue- y probar su fudge o una tentadora frutilla bañada en chocolate de esta marca- o la Fudge Factory en Clifton Hill con sus cerros y cerros de dulces, chocolates, malvaviscos, manzanas chocolatadas y un sinfín de tentaciones. El aroma a chocolate se siente desde la calle misma. ¡Imposible no entrar!

Gastronomía para todos los bolsillos
Uno de los principales saciadores del apetito en Niágara son los clásicos buffet, más conocidos como los “All you can Eat”, donde se puede desayunar o cenar a destajo (muy conveniente para familias numerosas). Los hay de todo tipo de cocina (china, mexicana, india, de pizzas, de comida mediterránea, de carnes a las brasas, etc) y precios.

A lo largo de Clifton Hill, Falls Avenue y Niágara Falls Boulevard encontrará una serie de restaurantes de ambiente casual (como Kelseys, Margarita Ville, Romano’s Macaroni Grill o los clásicos Hard Rock Café y Planet Hollywood) a otras más de mantel como R5 y Ponte Vecchio (ambos dentro del casino). Para una experiencia única, el comedor giratorio del Skylon Tower permite apreciar las cataratas desde las alturas mientras degusta un fabuloso buffet. Ideal además para presenciar los espectáculos pirotécnicos y los juegos de luces del Festival de Invierno.

¿Dónde alojar?
Niágara cuenta con una amplia gama de hoteles, moteles y resorts para todos los bolsillos: sin embargo, los hoteles ubicados en el centro mismo pueden resultar un poco caros.

Una buena alternativa, si anda en auto, es buscar algo un poco más retirado de todas las atracciones. Una excelente alternativa en este sentido es el Americana Conference Resort (8444 Lundys Lane), ubicado a solo diez minutos en auto de Clifton Hill.

Un hotel gigante, con muchas piezas y un personal que lo hará sentir como en casa. Entre sus intalaciones, cuenta con una cafetería, un parque acuático –ideal para los que viajan con niños- con pizza y snack bar, un spa y un grillhouse donde se puede desayunar y cenar.

El hotel ofrece tarifas especiales para familias durante los fines de semana –con comidas incluidas y acceso al parque acuático- y para bodas. Para obtener la mejor tarifa, visite www.americananiagara.com

Ya lo sabe, si bien el verano finalizó, no queda más que disfrutar el invierno y Niágara es uno de los destinos para ello. Un lugar donde la entretención no para. Tan solo déjese llevar.

Más información: www.niagarafallstourism.com



Publicado: 18 de noviembre, 2011
Reportaje: Andrea Sagues
Fotos: Sergio Recart & (c) WFOL.com

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